Elk type films heeft een eigen soort wezen. Zoals je in Lord of the Rings elven hebt, in elke actiefilm een slechterik met een Frans of Duits accent en in heel veel sprookjes een goede fee/oma/tante/peetmoeder, zo zit in elke Amerikaanse highschoolfilms wel een cheerleader. Dit blonde meisje (meestal blond) dartelt  langs de lockers van de school en knipoogt naar de knappe sporters. Ze verspreidt roddels en praat graag over zichzelf, ondertussen veel met haar handen wapperend,  al kan dat ook zijn om de verse nagellak te drogen. Het zijn nare meiden. En toch vinden we dat er weinig mis is met echte cheerleaders.

Hoera! Een 7 voor je proefwerk! Dat idee...

Hoera! Een 7 voor je proefwerk! Dat idee…

Het woord betekent al iets goeds: juichleider. Iemand die aan de kant staat en zorgt dat er genoeg wordt gejuicht. Als het team voor staat, moet er gejuicht worden; staan ze achter, dan is er nog meer aanmoediging nodig. Cheerleaders zorgen voor aanmoediging als het slecht gaat, of felicitaties als iets gelukt is. Daar hoef je geen roddels voor te verspreiden of voor over jezelf te praten. Dat kan altijd. Deze week kun jij cheerleader voor iemand zijn. Geef eens een verdiend complimentje, of moedig iemand aan die het even lastig heeft. Je hoeft er geen mooie slogan bij te bedenken of het publiek op te zwepen. Gewoon met z’n tweeen is genoeg.